Berühmte Namensträger: Christian

Zahlreiche »Gesalbte« der Literatur- und Kunstgeschichte trugen den Namen Christian: Chrétien de Troyes, der Märchenerzähler Hans Christian Andersen, die Dichter Geliert, Grabbe, Morgenstern, auch Christian Rohlfs, der Maler. Aber nicht sie und auch nicht die vielen Aristokraten und Könige – im Land der Dänen regierten nicht weniger als zehn davon -, sondern ein Fürst des Geistes und einer der hervorragendsten Naturforscher soll hier vorgestellt werden:

Christian Huygens

Christian Huygens

Christian Huygens, auch Hugenius genannt. Er war Mathematiker, Physiker und Astronom und leistete auf all diesen Wissensgebieten Pionierarbeit. Geboren wurde er als Sohn des berühmten Gelehrten, Diplomaten und Dichters Constantijn Huygens 1629 in Haag. Nach Studienjahren und längeren Reiseaufenthalten lebte er von 1666 bis 1681 in Paris, wo er führender Kopf der gerade gegründeten Académie Royale des Sciences war (in England genoß er als Ehrenmitglied der »Royal Society« hohes Ansehen). Sein ganzes Leben war dem Forschen und Experimentieren gewidmet. Das Ergebnis seiner Lebensarbeit zeugt von einer geradezu atemberaubenden Vielseitigkeit.

Huygens wurde der »genialste Uhrmacher aller Zeiten« genannt; die von ihm erfundene Pendeluhr – er hat übrigens auch die erste Federuhr (mit Federunruh) konstruiert – ging so genau, daß sie für wissenschaftliche Zwecke Verwendung fand. Sie war das Resultat umfassender Forschung, bei der er das Wesen der Drehbewegung ebenso erkundet hat wie die Gesetze des Stoßes und die Fliehkraft. Er benutzte das Pendel, um die durch das Gewicht (oder die Feder) hervorgebrachte Bewegung des Räderwerkes nach gleichen Zeitintervallen auf einen Augenblick einzustellen. Dadurch brachte er den sonst ungleichförmigen Gang zum Gleichmaß.

Außerdem entwickelte Huygens eine Methode zur Herstellung verbesserter Linsen für Fernrohre (Huygens-Okular); mit Hilfe seines 3,5 Meter langen Fernrohrs mit fünfzigfacher Vergrößerung hat er den hellsten Saturntrabanten Titan entdeckt. Er fand als erster heraus, daß der Saturn von einem freischwebenden Ring umgeben ist und entdeckte den Orionnebel. Huygens astronomische Beobachtungen trugen dazu bei, daß man die Planeten als erdähnliche Körper erkannte, die physikalisch mit unserer Erde verwandt sind.
Huygens hat zudem – und das ist gar nicht allgemein bekannt – schon fast zweihundert Jahre vor Nikolaus August Otto den Weg für den 4-Takt-Motor gewiesen, indem er unter einem Kolben, der in einem Zylinder angeordnet war, eine Verpuffung bzw. eine Explosion auslöste, wodurch der Kolben frei hochgetrieben wurde; beim Niedersinken leistete er dann Arbeit. Schließlich gilt das mathematische Genie Huygens auch noch als Begründer der wissenschaftlichen Wahrscheinlichkeitsrechnung.

Von Ernö und Renate Zeltner

Berühmte Namensträger von A bis Z

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